*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, November 20, 2016

Heartless by Marissa Meyer (Марисса Майер - Бессердечная)

Release: November 8th 2016 by Feiwel & Friends, 464 pages

2 out of 10
Genre: retelling, high-fantasy, YA
Stuff: Wonderland, Regency stuff, forbidden love
Fail: characters, plot, twists and so on
POV: 3rd person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core"Stuff and nonsense. Nonsense and stuff and much of a muchness and nonsense all over again."


Catherine may be one of the most desired girls in Wonderland and a favorite of the unmarried King, but her interests lie elsewhere. A talented baker, she wants to open a shop and create delectable pastries. But for her mother, such a goal is unthinkable for a woman who could be a queen.

At a royal ball where Cath is expected to receive the King’s marriage proposal, she meets handsome and mysterious Jest. For the first time, she feels the pull of true attraction. At the risk of offending the King and infuriating her parents, she and Jest enter into a secret courtship.

Cath is determined to choose her own destiny. But in a land thriving with magic, madness, and monsters, fate has other plans.


Buddy-read with my personal Cheshire Nastassja. Cuteness and wits, that's my bro) Btw, poor us almost died while reading this book.

Last November I wasn't impressed with the fourth installment of The Lunar Chronicles, but I had no idea that Meyer could do worse. Like this time, like with Heartless.

Before I started this book, I've seen a lot of praising reviews and thus I expected much. My bad, 'cause reality turned out to be so disappointing... I can assume that it happened only because I'm not a fan of Wonderland stuff, but that wouldn't be true. For example, I hated a lot of parts of Splintered, but there was at least Morpheus to hold on to. Here, I found nothing and no one to get me a little blind.

We have a girl named Catherine, she's a noble and likes to bake, but her parents expect her to marry the King of Hearts (mustached roly poly with very annoying laugh in da style of "Tee-Hee-Hee"). The King hires a new Joker (Jest), Cath falls for him, he falls for her, but what a drama, they can't be together, 'cause 1) Jest has a secret and 2) the King officially starts to court our Catherine. That's pretty much it. Now see why I skimmed almost entire book (it was either or DNF at 10%):

At the start we already know the ending and all the twists. Not my cup of tea, not my piece of cake, not my chair to sit.

The writing is meh. It awakes no feelings and no emotions, and I highlighted nothing but a few irritating lines. That's truly terrible when you read a book and understands that each scene is a mere product of the author's graphomania. No magic. No soul. No drive. Even no drama. Meyer tried to put in there, but failed with production.

Hearts is a mix of Wonderland and Regency England. There are chaperons, rules, high society laws, official visits, but there are fairytale-ish beasts, talking animals, crazy croquet, magical dreams, wild tea-parties and such as well. I didn't like the result of such a blending. Imagine that someone says that you can do anything you please and then locks you up in a small room without windows and anything to entertain yourself with. That's how the book's atmosphere feels.

Catherine is Mary Sue Level 99.
"I’m fond of you too, I think."
She laughed at the unexpected compliment. Or what she thought might be a compliment. It didn’t seem romantic enough to qualify as a confession. "Me?"
"Yes. You’re different from the other lords and ladies here."
Oh ya. Almost every man in this book is in love with her, almost every woman is a bit jealous of her, everyone else admire her awesome self from afar while she judges her peers for their looks and deeds. She's also horribly passive. When Cath finds out that the King is going to ask for her hand in marriage, she does nothing. Just sits and waits for him to change his mind. But what about running from home? Or pretending you already have someone? Or marrying another man in secret? Or syaing an honest and clear "no"? This coward of a girl prefers to scream in her mind something like, "I'm not his betrothed" and such, but she never says it out loud until it became too late. And even then Cath doesn't acknowledge her fault. No, she blames everyone around her for her mistakes. I hate when people do this, when they try to find a lightning rod after screwing something up. And Cath, out pathetic bitch, acts just like that.

The plot is super boring. It's all about uptight parties, chats and food. Nothing is happening. No-thing. You can literally see how the author is pouring water between her lines. Blah-blah-blah this, blah-blah-blah that. And if you think that no action means a lot of character-driven stuff, think again.

The romance is awful. Instalove which pretends not to be one is still instalove. Moreover, the guy was willing to doom his country for Cath while Cath was thinking something like that about the King's future proposition:
"With her father there, and her mother, and the dear, sweet King of Hearts, and all their hopeful eyes focused on her . . . she knew that she would undoubtedly say yes."
What a strong will! What a determination! She wants to do nothing with the King and look how she fights everyone else's desire to marry her off! Amazing.

Plus all the moments between Catherine and Jest were random, cold and flat. To be quite honest, Jest had potential, but you can't muster chemistry with only one hero being involved. And look at this! Cath receives a letter from the King:
"Roses are red, violets are blue, I would even trim my moustache for you!"
And thinks:
"She knew the King was seeking Jest’s advice on this courtship and each of these cards was a needle in her heart. She found herself poring over those words, imagining Jest crafting them with her in mind, and pretended that he meant every word. A painful, bittersweet reality. Jest was wooing her, but only in the name of the King."
She finds it romantic! And even dreaming that this is Jest would trim his moustache for her. Why is it so hot in here? I'm on fire!

Cath + Friends + Family = WTF. This book has very unhealthy examples of women friendship (Cathrine is Christian Grey when it comes to her caps) and a nightmare of parents-children relationship as well.

Hearts. The country of idiots. I'd be so much happier if Chess was our setting instead. Imagine all these time jumps and twists, endless war and two rival queens, smart moves, strategies. I always like Through the Looking-Glass and was indifferent toward Alice's Adventures in Wonderland. So why Hearts? Why this pathetic zoo-human-mess?

What message did Heartless try to deliver? Act stupidly and ruin your life? See only one possible way to live and never use your brain? Shake off you responsibilities and punish other creatures for your sins? Write anything you like, your fans will buy it anyway?

All in all:

На русском...

Жанр: фэнтези, ретеллинг, YA
Фишки: Страна чудес, предыстория Королевы Червей
Фейл: структура, логика, пейсинг, но главное - героиня
WOW: Чешир (которого было очень и очень мало)
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: мнимая
На русском: права у АСТ

Цитатосуть: «Сущий вздор! Околесица, чушь, полная ерунда!»


Прежде чем стать грозой Страны чудес, пресловутая Королева Червей являлась обычной девушкой, жаждущей любви.

Кэтрин — первая красавица государства и фаворитка пока еще холостого Короля Червей. Но мечтает она о другом. Будучи искусной пекаршей, Кэт грезит о том, как они с подругой откроют лавку и станут снабжать Королевство Червей пирожными и другими сластями. Но по мнению матери Кэтрин, подобная цель не достойна внимания юной леди, способной стать королевой.

На дворцовом балу, в ходе которого король собирается сделать Кэт предложение, та встречает придворного шута Джеста. Загадочный юноша очень хорош собой, и в Кэтрин впервые в жизни вспыхивают чувства. Рискуя оскорбить короля и разозлить родителей, она все равно начинает тайный и страстный роман с новым знакомым.

Кэт не позволит кому-то собой управлять и любить она будет только того, кого хочет. Но на земле, управляемой магией, безумием и монстрами, у судьбы на нее есть особые планы.


Ровно год назад, в ноябре, я читала последнюю часть «Лунных хроник» и понимала, что Майер все-таки не мое. Местами — вполне, а всем остальным — мимо. Но мне и в голову не приходило, что ее книги могут не только разочаровывать, но и бесить.

У «Бессердечной» масса поклонников и поклонниц, чьи ревью нахайповали меня на обалденный ретеллинг. Тем горше было столкнуться с печальной правдой… Можно было бы списать неудовольствие на равнодушие в адрес кэрролловской Алисы, но я же осилила Splintered («Разделенную надвое») — она тоже была не огонь, но в ней было за что (или кого *Морфей*) зацепиться. Здесь же тоска и тлен.

Есть у нас дева по имени Кэтрин: родовитая леди с плебейским (по мнению ее родни) кондитерским хобби. Мамка с папкой мечтают выдать ее за короля (усатого толстячка с отвратительным хихи-смехом), а она мечтает лепить конфеты и чтобы все отвалили. На одном из балов, который мог обернуться ее помолвкой, Кэт знакомится с придворным шутом Джестом, они дружно друг в друга влюбляются, и начинается драма, ведь, а) король начинает ухаживать за бедолагой Кэтрин, и б) у шута есть стрррашная тайна.

Вот, в общем-то и все. Повествование оказалось таким захватывающим, что процентов с десяти я начала пропускать абзацы, и, черт возьми, это не помогло — зевалось мне преотлично.

Фейл номер один: ты заранее знаешь финал, а детали легко предсказать.

Фейл номер два: стиль написания более чем не ок. Ни эмоций тебе, ни мурашек, ни искры, ни даже искринки. Знаете, как называют подобное словоблудие без смысла, цели и логики? Графоманией.

Фейл номер три: Майер поленилась раскрасить Страну чудес цветами своей фантазии. Просто смешала оригинал с Эпохой Регентства, а это как если бы взять шоколад и полить им гречку с сосиской. Только представьте! Полная дичь и сумасшествие встречаются с хорошими манерами (уже несовместимище), официальными визитами и заботой о РЕПУТАЦИИ. Какая к черту репутация в Стране чудес? С таким же успехом можно сказать кому-нибудь: «Делай вообще что угодно!». И закрыть его в совершенно пустом подвале, где даже повеситься проблематично. Вот такая у нас атмосфера в книженции Майер.

Фейл номер четыре: Кэтрин есть Мэри Сью запредельного левела.
— Кажется, я тоже тобой очарован.
Она рассмеялась в ответ на неожиданный комплимент. Ведь это же был он? Не слишком романтичный, чтобы сойти за признание, но все же.
— Мной?
— Именно. Ты не такая как здешние лорды и леди.
НУ ДЫК, А ТО! Единственная и неповторимая. Что в каком-то роде даже похоже на правду, ведь кругом сплошное зверье, а людей… ну… эээ… вроде бы штук семь, среди них только три девы, одна из которых служанка, а вторая жесть, как страшна (по словам Кэт). Так что нечего удивляться, что и король заприметил нашу ГГ, и Джест не устоял, и еще один мэн ее задирает, и вообще она нарасхват. Мужики тают, бабы завидуют, все остальные тихонько любуются издалека.

Фейл номер шесть: пассивность ГГ. Вкупе с тупостью, полагаю. Вот смотрите, вам говорят, что король намерен на вас жениться, а вы не хотите замуж за пухлого тюфяка с пирожным вместо мозгов. Что будете делать? А давайте спросим совета у Кэт, она же как раз побывала в точно такой ситуации.
— Здравствуйте, Кэтрин. Как же нам быть?
— Здравствуйте, люди. Не делайте ни хрена!
— Серьезно? А, может, мы это… сбежим из страны?
— Да ну, лучше тупо сбегите с бала.
— Так ведь за ним последует другое мероприятие и…
— Ничего страшного. Прикинетесь дурой, авось король вас разлюбит.
— А что если соврать о наличии жениха?
— Нееет, лучше дайте зеленый свет приставаниям короля!
— Спасибо, что-то не хочется. Лучше в тайне выйти за симпатичного парня, с которым…
— Еще чего! Куда логичнее просто страдать. МОЛЧА. И когда появится шанс четко сказать «нет», не открывайте рта!
— Знаете, Кэтрин, нам это… уже пора.
*закатываем глаза*
*бодрым шагом отходим подальше, а то вдруг глупость заразна*

Фейл номер семь: Кэтрин не признает своих ошибок и во всем винит окружающих. А эта черта намного хреновей глупости! Таких нелайкабельных дур я давно не встречала в YA. Кэт на всех глядит с высока и судит их исключительно по обложке, завидует всем и вся, творит фигню, а затем не дает житья тем, на кого решает переложить ответственность за собственный идиотизм.

Фейл номер восемь: ужасно скучный сюжет. Балы, чаепития, светские беседы и море жратвы в сочетании с полным бездействием. Если быть очень внимательным, можно услышать, как Майер льет воду между страниц: бла-бла-бла то, бла-бла-бла сё. Можно решить, что отсутствие экшна компенсирует развитие персонажей, но давайте все же обломимся.

Фейл номер девять: отвратительный романс. Инсталав, в рамках которой парень готов предать родную страну ради дебильной Кэт, а Кэт рассуждает о тартах, кексах и предложении короля. Причем о последнем примерно в таком ключе:
«Если мать, отец и дорогуша Король Червей вместе взглянут на нее с надеждой в своих глазах… она несомненно ответит на все согласием».
Потрясающе! Сразу видно, что ей противен жирненький сладкоежка и она твердо намерена сама выбирать судьбу.

Совместных сцен между героями было очень мало, а те, что были, романтичными не назовешь. Джест мог раскочегариться, но с одним персонажем химии не замутишь. А еще поглядите на это (письмо Кэт от короля):
«Розы красные, фиалки синие, я усы подстригу — попроси меня!».
И вот что она думает:
«Она знала, что король не сам придумывал письма, а просил помощи Джеста. Вот почему каждый конверт ранил словно кинжал. Кэтрин вчитывалась в слова и представляла, будто Джест выводил их, думая только о ней, и за каждым скрывались его чувства. Ей казалось, что это он ухаживает за ней, просто прячется за подписью короля».
Во-первых, стишок про усы кажется ей чуть ли не серенадой. А, во-вторых, что же она несет…

Фейл номер десять: Кэт + Друзья + Семья = WTF. В «Бессердечной» представлены крайне нездоровые модели отношений с родными и близкими. Кэт эгоистична, требовательна и глуха к чувствам других людей. Либо ссыт поговорить на чистоту и разрулить напряженную ситуацию, не доводя до абсурда.

Фейл номер двенадцать: Черви — страна идиотов. Мне бы было куда интересней прочесть о Шахматах с их временными аномалиями, противостоянием двух королев, стратегиями и хитростями. Не зря же «Алиса в Зазеркалье» всегда казалась мне поудачнее «Алисы в Стране чудес». Так почему же Майер предпочла жалкий зверинец потенциально шикарным сеттингу и сюжету?

В целом и общем:


No comments:

Post a Comment