*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, June 12, 2016

The Last Star by Rick Yancey (Рик Янси - Последняя звезда)

Release: May 24th 2016 by G.P. Putnam's Sons Books for Young Readers, 338 pages

2.5 out of 10
Genre: apocalyptic, YA
Stuff: aliens, humans, the end of the world
Fail: lame explanations, the final
WOW: Evan and Cassie
POV: 1st and 3rd person, multi
Love-Geometry: none

Quote-Core: "Who needs a 12th System when you have a heart like Cassie Sullivan’s?"


The enemy is Other. The enemy is us.

They’re down here, they’re up there, they’re nowhere. They want the Earth, they want us to have it. They came to wipe us out, they came to save us.

But beneath these riddles lies one truth: Cassie has been betrayed. So has Ringer. Zombie. Nugget. And all 7.5 billion people who used to live on our planet. Betrayed first by the Others, and now by ourselves.

In these last days, Earth’s remaining survivors will need to decide what’s more important: saving themselves…or saving what makes us human.


Buddy-read with Nastassja, Julia, and Vera (who's very busy but she's with us and would finish the book long before the end of the world). 

First of all, SPOILER ALERT. Just close your eyes and run away if you don't want to be spoiled. For the rest of you, let's get the party started.

I'm sure, many of you haven't read my reviews for the first books in this series, 'cause they were written in Russian only and I was too lazy to translate them. But believe me, I loved The 5th Wave and really liked The Infinite Sea. I was aware of its flaws but had hope for logical explanations Yancey could give us later. As long as The Last Star was out of my reach, there was a chance for an epic conclusion. Now I've read it and... WTF?

Do you see this falling star? That's not a star. Surprise! That's my excitement for this series shortly before it burned in the atmosphere.

Now to the reasons.

Quite every character was OOC. It's like the author forgot what kind of persons they used to be: Cassie lost her wits, Sam was acting like a bitch, Ringer became Mary Sue and Special Snowflake side by side, Ben was his average self only this time he was also sweet upon Ringer and swearing at Sam, Evan was... Evan wasn't. Just wasn't there for the most part of the book.

Cassie. She's been my favorite female-lead with this series from book #1. Her outer thorns and inner vulnerability dressed up with a good sarcasm were an awesome mix, pus her way to tell the story was the most entertaining among other POVs. The Last Star showed me another Cassie. I was rolling my eyes every time she was speaking or even thinking. I mean,
"My face is hot. I’m thinking of the night I landed on the shores of Evanland and planted my flag upon that sculpted beach."
Said no girl ever. Even during the apocalyptic time.

Next to the end, Cassie got back to her old self and though the damage was done I liked her better than Ringer the Great.

Ringer. This girl was so irritating: too smart, too special, too beautiful, too everything. She was one of the secondary characters in The 5th Wave, but then people start praising her, and in the second book she replaced Cassie on the main female character's throne. That could be okay if in the third installment the central hero was Ben or Evan (why not Evan?!) or even Vosch. But it was Ringer all over again. I hated her attitude. She was such a hypocrite with looking down her nose at people, considering them stupid and judging them non-stop while making mistakes too. The other characters couldn't stop thinking of how brilliant, strong and amazing she was, of her silky hair and porcelain skin. Silky hair... bah. Even Vosch loved her. There were thousands of teens, but he was charmed only by her.

Ben. Hm... I'm not sure about him. He was charming indeed, but his charms were all about Ringer. I might like how funny and kind he was, even loved him as a lone hero: Ben Parrish without a cheesy crush on Ringer. But in The Last Star Ben I might like was gone. Also, I didn't recognize his way of thoughts and choice of words. Little shit? Son of a bitch? I can't remember him saying something like that toward Sam before.

Sam. This 6-year-old was acting, thinking, and feeling like a mature person, which was pretty ridiculous. He was taken by the military at the age of 5, had spent in their camp only 2 or 3 months, and escaped being a totally different child. I'm talking not about the psycho trauma he must get after such adventures, I'm talking about guns, killings, and making bombs. About hatred and his behavior around Cassie. A few weeks in an army-like place can't change you so fundamentally. Zombie became his everything, Ringer became his idol, Meghan became his friend, Cassie became a part of the furniture. How on Earth? For what? Also, Yancey couldn't decide whether Sam did grow up at a record pace or remained a child. One minute he acted like an adult, the other was getting into a fight for his Bear's name with a little girl. All in all, I wasn't amused.

Evan. This character made me feel. He was the only "Other" among the rest of the heroes, and while readers already knew the truth about Evan's nature, he wasn't aware of it and still went against 'his own' kind. Why? Because of a mere girl. THAT. That's precisely my favorite type of hero. I can't relate with martyrs those goals are to save 'em all. But I understand the willingness to do anything for a single person. That's a very human thing. Also, his character was complicated, he had a conflict within. Why Yancey decided not to develop him better? There was an ocean of potential. Instead, we had to endure the same old song about VQP and similar jazz.

Romance. Oh dear God, that was terrific.

The only couple with real feelings (I mean Cassie and Evan) had nothing in this book, aside from the sorta 'rapping' scene. After that, they just went and died. One forever, the other just for while. Yes, deeds are louder than words, sacrifices have more weight than kisses and hugs, but...

Ringer's sob-fest about Razor was lame, repetitive, and boring. The pregnancy thing was predictable and unrealistic. One sex-time, a lot of pre-stress, and voila, a baby. Needless to say, the child's survival was fantasy-like. Ringer said that the 12th system protects only its host, it can regenerate your body, but not the embryo or fetus you carry inside. Recalling how badly Ringer was beating during the book, I see no way she could keep the pregnancy. Really.

Ringer plus Ben was a forced and chemistry-less pairing. She loved Razor and then suddenly 'Only Zombie matters' did happen. He was an adequate guy and then people started to die because Ringer was all he could dream about. He even forgave her deception immediately, 'cause she was bad-ass and beautiful. Ughr...

Okay, we can assume this book wasn't about love, that's why this part of the story was poorly written. But it was! Yancey did say that, not me.

Writing style. There were a few powerful scenes, several smart lines, and a couple of feeling-packed pages, but mostly it was a repetitive (VERY REPETITIVE), milk-and-water-ish prose. There were moments for those I'd been waiting since The 5th Wave and they turned out to be rushed or aborted. Yeah, 'cause better to talk about people's cooperation and trust for the 342762876th time with the same words and the same conclusions.

The details. We found out that the Others had music and their true appearance was gross. What else? Nothing else. Their goal was simple, our cure was its match. Love. Unpredictable and unfathomable. Yeah, except it's a biochemical process. Study a psychopath and you'd get what he lacks to be able to love. Also, love IS predictable. Look at Cassie and her devotion for Same, look at Evan and his sacrifices for Cassie. Their reactions WERE predictable. That's I didn't buy that. Love is a good and reasonable excuse in stories about local wars, but not about alien invasions. Moreover, I don't understand why aliens so complicated their task? Vosch said they simply wanted to cleanse the Earth, to reset our ecosystem, that's why they'd started to change human nature, so we could kill one another without their help. Also, they were going to bomb all the marks of our civilization. Okay, they could bomb cities without any prelude, make the earthquakes harder, thus tsunami could be higher (like in movie "2012"), and then

Goodbye, everything. Duh.

The ending. Cassie died. Somehow it was natural and fitting (after uploading so many memories into her head, after chemical rain, after Evan's erasing...). But her death wasn't enough, 'cause it was too much. I mean, there were five main characters (I don't count Meghan) and only one had to die in the end. That's why Cassie's fate seemed too tragic and too unfair. Someone (or two) else had to die as well. And I wasn't impressed with how Yancey described her death. There were so many crooked-nose-thoughts, I might think that Cassie committed suicide instead of sacrificing herself.

I think Cassie's heroic act didn't save people. Just gave them a break. What would stop aliens from coming again? They got that the mothership was destroyed and they definitely have another. You're safe as long as no one in the cosmos learns about your existence. People had already blown their cover, that's why Cassie's death wasn't for nothing but was in vain.

Also, I hate that now Ringer has a baby named after Cassie, lives with her little brother and school-crush, and had resurrected Evan, 'cause humans have to suffer. Who do you think you are? What did you do aside from charming Vosch with your awfully brooding self? Brought death on Teacup's, Pundcakes's, Dumbo's, and Razor's heads with leaving the Hotel.

My ideal final:
"Three Bens, two Cassies, a couple of Sams, and, of course, the literal duality of Evan Walker."
No Ringer. No Marika. No porcelain skin.

Overall. WHY OH WHY.

На русском...

Релиз: Азбука-2016, 352 страницы

3.5 из 10
Жанр: апокалиптика, YA
Фишки: нлошки, люди, конец света
Фейл: сюжетная логика и финал
WOW: Кэсси и Эван (как отдельные персонажи)
POV: от первого/третьего лица, мульти
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: Азбука-2016 (полагаю)

Цитатосуть«С сердцем Кэсси Салливан не нужна никакая Двенадцатая система».


Мы жили и умирали, а затем явились они. Казалось бы, все осталось по-прежнему, ведь не иные придумали смерть. Но они довели ее до совершенства, стали ее лицом и заставили нас взглянуть ей в глаза. И всё потому что знали — только так нас можно сломить. И конец всему настанет не посреди океана или же где-то на суше, не высоко в горах, не на равнинах, в джунглях или пустыне. Все закончится там же, где началось — на поле битвы сердца последнего человека.


SPOILER ALERT. Закрываем глазки и убегаем, или не убегаем, все равно Янси нечем вас удивить.

Итак… первая часть «Пятой волны» была довольно крутой, вторая несколько ей уступила, но жесть, поданная в виде финальной книги, добавила «Морю» плюшек (все познается в сравнении).

«Звезду» мы ждали довольно долго: положенный год + семимесячное я-еще-не-готов. Это время отныне кажется чем-то прекрасным, вселенной возможностей, потенциальной бомбой. Все косяки предыдущих книг могли обрести смысл. Увы, не обрели.

На картинке не метеор, а моя симпатия к серии, которая тут же сгорит, едва войдет в атмосферу «Последней звезды».

В заключительной части трилогии все герои ведут себя как-то не так (похоже, Янси элементарно забыл, что там было раньше и как). Кэсси циклится на парнях, Сэм просто мелкий сучонок, Рингер становится особенной Мэри Сью, Бэн остается середнячком, но теперь он влюблен в Рингер и параллельно флиртует с Кэсси, а Эван… Эвану слова как не давали, так не дают.

Кэсси. С первой книги она являлась моей фавориткой. Была колючей снаружи, мягкой внутри, саркастично-скептичной и интересно преподносила факты. В «Последней звезде» Салливан-старшая превращается в ПМС-ную размазню, несущую бред сивой кобылы. Взгляните:
«Щеки пылают. Я вспоминаю о ночи, когда прибыла к берегам Эванлэнда и оставила свой флаг на мускулистом пляже».
Янси должно быть стыдно. Пусть берет за руку Маас и шурует на терапию.

Ближе к финалу Кэсси внезапно становится прежней собой, но боржоми-то пить поздно. Что смешно, даже с учетом корявого поведения, Салливан поприятней Великой Рингер.

Рингер. О боги, как же я ненавижу эту зе бест оф зе бест. Самая умная и красивая, самая ловкая и изящная, самая смелая и гениальная… Так ее преподносит автор устами других людей, а на деле мы видим местную сумасшедшую с логикой пятки ежа и дебильнейшими идеями (я побегу туда, нет побегу сюда, мы все умрем, тогда я убью того, нет лучше убью другого, и эту тоже убью, но когда-нибудь никогда…). В первой части Рингер была составной частью массовки, затем люди сказали: ОНА КРУТА! И в продолжении Кэсси съехала с трона ГГ, уступив это место Рингер. Я бы с этим смирилась, поставь Янси по центу «Последней звезды» Бэна, Эвана (разнообразия ради), или даже того же Воша, но во главе стола уселась всё та же Рингер. С какого хрена вся серия стала о ней? О лицемерке, считающей всех дураками и сверкающей уничижительным «фи» изо всех щелей? Героиня творит, что попало, но отчего-то считает себя выше других. Вдобавок другие персы тоже поют ей дифирамбы: Рингер сильна, Рингер умна, у Рингер фарфоровая кожа и шелковистые волосы… Господи, я потерялась. Даже Вош от нее без ума! Кругом до хрена людей, но только она и ее образ мышления вызывают в нем интерес, потому что:

Бэн. Ой не знаю… Есть у него шарм, но какой-то односторонний, дующий в сторону Рингер и только Рингер. Его увлеченность ею отшибает и так пришибленные мозги (ситуация с Дамбо тому пример). В качестве просто Бэна парень вполне хорош, но этого Бэна в «Последней звезде» нет. А еще я как-то не поняла юмора с «сукиным сыном» и «дерьмецом». Не припомню, чтобы в «Волне» или «Море» Зомби так обращался к Сэму.

Сэм. Шестилетний пацан, ведущий себя как матерый мужик. О боги… мальчонку забрали в возрасте лет пяти и продержали в военном лагере месяца два-три, а сбежал он оттуда вообще другим человеком. И я не о психотравме, которую он должен был схлопотать, а о любви к оружию, жестокости, собиранию бомб и выстрелам в лоб. О ненависти в отношении Кэсси. Кэсси! Той, что прошла полстраны, чтобы его спасти. Никто не меняется фундаментально за столь незначительный срок. Но отныне Бэн его матьотецисестра, Рингер кумир, левая девка с автобуса друг, а Кэсси — девочка для битья. Кретинизм. К тому же Янси не смог определиться, вырос Сэмми или же нет. В одну минуту он рассуждает о том, как круто иметь беретту, в другую ссорится с Мег из-за медведя.

Эван. Его до ужаса ёмкий ПОВ стал единственным светом в окошке «Последней звезды». Уокер прелюбопытнейший персонаж: среди остальных героев только ему промыли мозги и заставили верить в свою нлошность, вживив инопланетные воспоминания. И он, не зная о том, что является человеком, полагая, что предает целую цивилизацию, предпочел помогать людям. И почему? Всего-навсего из-за девушки. Мне легко понять героев, готовых на всё ради конкретных персон, а тех, что бросаются на абмразуру ради каких-то абстракций, воспринимаю комиксно-карикатурно. Другими словами, Эван моя чашка геройского чая. А еще потенциально комплексный персонаж, в котором есть, куда покопать и что покрутить. Почему Янси забил на бедолагу, профукаф крутой девеломент, мне не ясно. Выжал бы воду из жалких 300 страниц и выделил парню хотя бы шестую часть.

Романс. Батюшки, это нечто.

Кэсси и Эвану Янси выделил сцену, в которой К «насилует» Э, а и еще одну, в которой Э хочет убить К, но К «убивает» Э. РОМААААНТИКА. Браво. Я в курсе, что поступки громче слов и жертвы весят больше обнимашек, но это уже слишком.

Нюни Рингер по Рейзору были дешевыми, скучными и бесконечными. Фишка с залетом просто идиотична. Дева жила в стрессе долгое время, затем у нее случился единственный секс и вуаля — ребенок. Шансы были настолько ничтожны, что только Великая Рингер справилась бы с зачатием. Я думаю, ей и Рейзор был не особо для этого нужен. Она бы просто побегала по лесам и принесла в подоле. Особенность не пропьешь. Ну ладно, залетела и залетела. Но как она умудрилась беременность сохранить?! Эван места живого на ней не оставил! Двенадцатая система защищает носителя, но не плод. Янси такой Янси.

Рингер и Бэн… эээ… притянутый за уши пейринг. Ни химии, ни искры, аууууу, в ответ тишина, тук-тук, никого дома. Она вроде любила Рейзора, и — БАХ — «Важен один лишь Зомби». Бэн всегда стремился помочь другим, но влюбившись, забил на всё. Дамбо умер? Ну ок, зато я нашел Рингер. Рингер меня обманула и подставила под удар всю кучку-могучку? Ну что поделать, зато в лунном свете она прекрасна.

Убого-неадекватный романс можно списать на жанр, сказав, что серия не про то. Вот только Янси сам говорит об обратном. Ну и в чем же была проблема? Не умеешь описывать отношения? Импровизируй! Любовь могла метафорично прятаться между строк, а на деле окислилась и протухла.

Стиль письма. Без сильных сцен не обошлось, но в целом книга до ужаса кашеобразна и состоит из повторов простых истин, озвученных ранее в «Пятой волне» и «Бесконечном море». На кой-черт снова и снова разжевывать фишку с кооперацией и недоверием? Или с тем, что выживают терпилы? Эта мысль кочевала из ПОВа в ПОВ и задолбала мои глаза. При этом важные ситуации Янси комкал и мял или бегал по ним галопом, твердя мантру про VQP. 300 страниц НИ. О. ЧЕМ.

Сюжет. Мы узнали, что нлошки противны и любят музон. Что еще? В общем-то, все. Цели у них просты, методы наши тоже.

Как вы могли догадаться, ответом всему стала любовь. Непостижимо-непредсказуемая штукенция. Но, во-первых, любовь есть биохимия. Поймай психопата, глянь ему в черепушку и тут же поймешь, чего там не хватает, чтобы кого-то любить. А, во-вторых, она весьма и весьма предсказуема. Посмотрите на преданность Кэсси Сэму или на жертвы Эвана ради Кэсси. Их реакции более чем предсказуемы. Навреди одному — другой прибежит мстить. К тому же любовь хороша в качестве движущей силы локальных войн, но не в качестве ноу-хау в борьбе с пришельцами.

Теперь вопрос на миллион: на кой-черт Иные всё усложнили? Вош заявил, что ребята чистят вселенную, истребляют гадов, мучающих планеты. В их планы входила перезагрузка экосистемы и истребление нашего вида с предшествующей тому консервацией пары-тройки сознаний (ибо всякая жизнь ценна и бла-бла-бла). С людьми они поконтачили ДО нападения на планету, человекоматериалом располагали, нафига было париться с электричеством и чумой, с глушителями и прочим? Разбомбите города, запустите несколько мощных землетрясений, они повлекут а собой…

...и до свидания, люди. Высший разум довольно туп.

Концовка. Кэсси почила с миром, что вроде естественно (после загрузки базы Страны чудес, химического дождя и ситуации с Эваном) и логично (отсылки к такому финалу встречались на протяжении всех книг), но я все равно бешусь, потому что гибель ее стала недопересмертью. Среди пяти главных героев (Меган в расчет не беру), умерла только она. На фоне выживших эта смерть кажется слишком несправедливой. Парочка трупов сверх наладила бы баланс. Когда из кучки-могучки здравствует половина, тебе по-прежнему грустно, но уже на настолько обидно. Подводка Янси к миссии камикадзе совершенно не впечатлила. Он столько раз повторил о страдания Кэсси из-за горбинки на сломанном носе, что жертва Салливан стала похожа на суицид по причине неэстетичности собственной внешности.

Беда в том, что геройство Кэсси всего лишь отсрочило неизбежное. Вряд ли пришельцы, узнав о гибели корабля, сказали: «Ну ок, стоило попытаться», а после умчались в свои ебеня. Кораблей и бомб у ребят хватает, они непременно вернутся. Жизнь во вселенной оберегает лишь анонимность. Но людей уже засекли и людям хана.

Вишенкой на торте «Бесячка» стала идиллия Рингер. Во-первых, она отрожалась и назвала девочку Кэсси (как оригинально), во-вторых, ей достались все мужики погибшей: младший брат, школьный предмет страстей и влюбленный в нее Уокер. Да-да, Рингер сыграла в бога и воскресила парня, так как люди должны страдать, а мертвые не страдают. Курица… Как бы пошленько не звучало, но Эван жил ради Кэсси. До нее смыслом жизни являлась смерть, и после нее, как мы видим, тоже. И это благо по мнению Рингер? Из-за нее погибли Чашка, Дамбо и Кекс, целая база с детьми и Эван (когда оказался в руках Воша). Так какого черта она жива, здорова, любима и всё-такое?

Мой идеальный финал выглядит так:
«Три Бэна, две Кэсси, парочка Сэмов и буквальная двойственность Эвана Уокера».
И никакой Рингер.

В целом и общем: советую автору думать и только потом писать, не идти на поводу у фанатов, не постелив соломки, и не подглядывать в книги Маас (флаг на мускулистом пляже…).

5th Wave (Пятая волна):

No comments:

Post a Comment