*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, September 20, 2015

Cage of Deceit by Jennifer Anne Davis (Дженнифер Энн Дэвис - Клетка обмана)

Release: August 25th 2015 by Clean Teen Publishing, 294 pages

7 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: arranged marriage, bad-ass princess
Fail: predictability, plot-holes
WOW: not a love triangle Odar/Allyssa/Jarvik
POV: 3rd-person, one (female) perspective
Love-Geometry: is absent

Quote-Core: “I’m afraid you’re locked in this cage of deceit with me. When you break free, you’re going to hate me.”


Jennifer Anne Davis's best-selling True Reign series captivated readers from the very first page. Now, get ready to become entangled in the follow-up series, Reign of Secrets. In this new series, follow Allyssa, the daughter of the beloved Emperor Darmik and Empress Rema— and find out what happens after happily ever after.

Seventeen-year-old Allyssa appears to be the ideal princess of Emperion—she’s beautiful, elegant, and refined. She spends her days locked in a suffocating cage, otherwise known as royal court. But at night, Allyssa uses her secret persona—that of a vigilante—to hunt down criminals and help her people firsthand.

Unfortunately, her nightly escapades will have to wait because the citizens of Emperion may need saving from something much bigger than common criminals. War is encroaching on their country and in order to protect her people, Allyssa may have to sacrifice her heart. Forced to entertain an alliance through marriage with a handsome prince from a neighboring kingdom, she finds herself feeling even more stifled than before. To make matters worse, the prince has stuck his nosy squire, Jarvik, to watch her every move.

Jarvik is infuriating, bossy and unfortunately, the only person she can turn to when she unveils a heinous plot. Together, the unlikely pair will have to work together to stop an enemy that everyone thought was long gone, one with the power to destroy her family and the people of Emperion. Now the cage Allyssa so longed to break free from might just be the one thing she has to fight to keep intact. In order to save her kingdom, she will have to sacrifice her freedom, her heart, and maybe even her life.


The story is simple. The thing with a war which is based on revenge is not only old as the world but, in this case, is obvious as hell. Characters aren’t super flat but I missed more information about their lives and personalities (I found out that Cage of Deceit is a spin-off of True Reign just after finishing the book xD smart people would read the main series before and they won’t miss its basics like me).

At the start, we are told many facts, but we see nothing. We are supposed to believe in love, hate, friendship, but how? The writing is simple as well; I had been slapping in the face with repeating constructions. Do you know how many times “become better acquainted” had appeared? I lost my count! And whether MC was asked why she’s so quite or what she is thinking about, the answer was: “I have a lot on my mind” or something like that. Still I liked Cage of Deceit and gave it 7 stars, though its more 6 than 7 or even 5 for other readers, I think. The thing is, I had fun and the fun will have 7 starts.

Emperion is on the verge of a war with Russek, which already won a kingdom Melenia, its warriors are raping, murdering people, and preparing to conquer other lands. What will Emperion do? Liechtenstein-like kingdoms, those are located near, won’t help to bring down Russek. But there’s Fran, its army is big enough and can be useful. Well, let’s call for its Crown Prince Odar and show him our Crown Princess Allyssa, we’ll marry them and then Russek will cry bloody tears. Why the marriage? Why not an agreement, some temporary war alliance? Political nuances! It’s reasonable, believe me. Fran is already bond with Dromien through younger prince’s marriage with its crown princess, and Dromien doesn’t want to help Emperion, but if two kingdoms will bond their heirs, this alliance will outrank the same one with Dromien and Dromien will have to agree with Emperion's and Fran’s will.

Does Allyssa want to get marry? Hm, she’s 16 and likes to sneak out of the palace to chase criminals with her best friend Grevik. She can fight and has good physical skills, her father thinks she can’t always rely on guards, she has to be able to defend herself no matter what. So this is no marysue’s superpower, she works hard to be a badass. Grevik knows Allyssa as Lilly, he thinks she’s a commoner, but during 5 years he had never seen her family and had never been at her house while she’s a dear guest at his. Did Grevik bought it? Nothing suspicious? In Bitterblue was quite the same situation but the sneaking out process was more logical and new friends of Bittle got that she’s hiding something in a couple of weeks. But 5 years! If they are such friends as Allyssa declares – it’s strange and I don’t believe in their closeness, thus have no feelings for their relationship (not romantic, thank god) in the book. The author had to show us a few dramatic and perilous situations, put us in and through with Allyssa and Grevik. We see just a few successful and short chasings, that’s not the way you grow on characters.

Allyssa’s parents are cool. They don’t press on her this marriage, they give her a choice, but explain all aftermaths of every variant. Of course, our princess prefers people’s lives to her own desires, and goes to smile to pretty prince. She would call Odar handsome, and he is indeed handsome, but she would call him silly as well, silly, arrogant and so on. That would happen after 30 seconds of their first meet. Judgmental much, huh? While Allyssa is always offended when anyone calls her a princess-doll or a brat or something like that. She becomes angry. How dare them not to see how good she is, they don’t know anything about her! Uh-huh, dear. Overall, she’s not a bad MC. A bit Mary Sue-ish but within tolerable limits.

Jarvik, Prince’s Odar squire, came with his future king. He’s young, not as handsome as Odar, but he’s outrank him in combat, sword, politic skills and has a sharper mind. He’s here to be sure that alliance with Emperion would be in Fran’s interests, that emperor and empress have no intentions to deceive his kingdom and that the princess is a good match for his future monarch. You know what's on his mind? Allyssa is a disaster. She pays back with his own coin.

I didn’t care about war, I didn’t care about assassin who is came to kill royal family (he's like Celaena, you know, more than superhuman), but I really did care about not (I swear!) love triangle Odar/Allyssa/Jarvik. Their relationships had a mystery. Sometimes Jarvik’s behavior was too regal. I thought what if the prince is he? What if he and Odar decided to switch personalities so Jarvik would be able to know Emperion rulers, their daughter and their intentions better? As a squire, he has more freedom and safety. So I was eager to see how this situation will turn out. I can’t say you more because of spoilers, though. But I think you will guess all the twists by yourself. Unfortunately, they are predictable. However, the author managed to surprise me a few times (not with the main plot-lines, but with the ways they goes).

This book is fast-pacing, I never wanted to drop it or give it less than 3 starts. As I said before, the plot is rather simple and the writing could be a bit better, but, tbqh, I was enjoying this read despite all the flaws. I definitely will read the next part of the series.

Thanks to NetGalley and Clean Teen Publishing for providing this book in exchange for an honest review.

На русском...

Жанр: хай/эпик-фэнтези, YA
Фишки: брак по договоренности, принцесса-крутэсса
Фейл: предсказуемость и мелкие косяки
WOW: нелюбовный треугольник Одар/Алиса/Джарвик
POV: женский, от третьего лица
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Боюсь, ты заперта в этой клетке обмана со мной. А вырвешься на свободу — возненавидишь меня».


Трилогия-бестселлер «Настоящее царство», вышедшая из-под пера Дженнифер Энн Дэвис, покорила читателей с первых страниц. А теперь пришло время угодить в сети новой истории, тесно связанной с прошлой. «Царство тайн» представляет Алису, дочь всеми любимых императора Дармика и императрицы Ремы, а также позволит узнать, что бывает после сказочных хэппи-эндов.

Шестнадцатилетняя Алиса кажется идеальной принцессой – она красива, изящна и обладает хорошим вкусом. Целыми днями она томится в удушливой клетке дворца. А по ночам притворяется простолюдинкой и помогает людям, выслеживая воров.

К сожалению, ночным приключениям скоро наступит конец, городу грозит беда пострашнее обычных преступников. Страна на пороге войны и ради блага своего государства Алисе придется пожертвовать сердцем. Вынужденная заключить брачный контракт с обаятельным принцем из соседнего государства, Алиса чувствует себя еще более скованной, нежели раньше. Но это еще не все! Советник принца Джарвик следит за каждым ее шагом.

Джарвик невыносим, обожает командовать и, как ни прискорбно, лишь к нему Алиса может обратиться, когда узнает ужасную тайну. Теперь им придется работать вместе, чтобы побить врага, с которым, казалось бы, было давно покончено. С тем, в руках которого отныне сила, способна разрушить Империон и уничтожить семью Алисы. Принцесса пойдет на все, чтобы спасти клетку, из которой рвалась улететь. Ради страны она откажется от свободы, сердца и, возможно, своей жизни.


История проста, фишка с глобальной войной, скатившаяся в дебри кровной вражды и мести (это не спойлер, читатель всё узнает прежде героев и будет считать последних туговатыми на ум) не только не нова, но и лежит на поверхности. Герои… они не картонные, но информации (быть может ввиду компактности книги) мало. Нас заверяют в дружбе, любви или ненависти, и мы должны поверить на слово. А показать? Язык тоже прост, читать приятно, но повторы раздражают. Знаете, сколько раз персы упоминали выражение «become better acquainted»? Мульон! И на вопрос, о чем думает ГГ, ответ был неизменен: «I have a lot on my mind». Но я поставила книге семь звезд, потому что читалось легко и даже интересно.

Империону грозит война с государством Руссек, пред которым уже пало пограничное королевство Миления, вражеские войска активно насилуют и убивают женщин, детей, кошечек и собачек. Что делать, как быть? Кругом всякие лихтенштейноподобные страны, от которых толку, как от козла молока. Остается Фрэн, армия которого реально пригодится. Срочно зовем наследного принца Одара, представляем ему Алису, не менее наследную принцессу Империона, играем свадебку и бежим колошматить Руссек. А чего это сразу фата и кольца? А договориться? Неа. Фрэн связан браком младшего принца с наследницей Дромиэна, а Дромиэн объединяться с Империоном не хочет. Но если два королевства объединит союз будущих императоров, Дромиэн никуда не денется.

Хочет ли Алиса замуж? Естественно, нет. Ей 16, она ночами уматывает из замка и бегает с другом по городу, отлавливая преступников. Она не вдруг и сразу такая крутая - Алису с детства учат бороться, стрелять и физически тренируют. Типа на стражу полагайся, а сама не плошай. Друга принцессы зовут Грэвик, они пять лет не разлей вода, при этом он ни разу не заподозрил, что с Лили (он знает ее как Лили) что-то неладно. Схожая ситуация была в «Биттерблу», но у той и процесс еженощного побега обставлен был пологичней, и новые знакомые просекли, что Биттер темнит, в течение пары недель. Грэвик купился, а я – нет. В том смысле, что в дружбу я их не верю. Автору следовало подвергнуть ребят смертельной опасности на глазах у читателя, позволить нам пережить с героями пару трагедий. Вот тогда разговор был бы другим.

Кстати, с родителями принцессе повезло. Ее ни к чему не принуждают, ей реально дают выбор, но предупреждают о последствиях каждого из вариантов. Алиса понимает, что тысячи людей важнее ее желаний и идет улыбаться принцу-красавчику, которого сама же так нарекла, едва увидела в тронном зале. Вообще-то, принцессе не понравился смазливый наследник Фрэна. Зная его от силы 30 секунд, она решила, что тот довольно пустоголов и напыщен. Двойные стандарты! Ведь стоит кому-то что-то сказать о ней, Алиса встает в позу – да как они смеют, они же меня не знают! Действительно, как они смеют…

С принцем Одаром приехал его советник и друг детства по совместительству. Джарвик не такой милаш, как синеглазый товарищ, зато в военном искусстве, политике и смекалке в разы превосходит будущего монарха. Он здесь, чтобы понять, насколько чисты намерения Империона, в интересах ли Фрэна такой союз и что собой представляет наша Алиса. И на его взгляд, представляет она фигню.

Знаете, что было интересно? Поведение гостей из Фрэна. Их отношение с Алисой. Порой я думала, а вдруг принц вовсе не принц, вдруг они с Джарвиком просто махнулись местами на первых порах, чтобы реальному принцу было удобней исподтишка следить за теми, с кем он свяжет свою страну? Именно эта интрига, а не война и ассасин, возжелавший убить правящую семью, гнала меня по страницам. Мне по сути плевать на войну, сюжетные нестыковки и прочие мелочи, мне нравилось наблюдать за нелюбовным треугольником Одар/Алиса/Джарвик.

К сожалению, больше сказать не могу, потому как безбожно наспойлерю.

Глубины не хватило, да. И интригу смазало обилие подсказок. Но автору удалось меня пару раз удивить, не в основных моментах, а в том, как они и куда развиваются. Продолжение читать буду.

***ARC в обмен на ревью предоставлен NetGalley и Clean Teen Publishing***

Reign (Власть)

True Reign (Истинная власть):
  • The Key (Ключ) #1/3
  • ЯED (Красный) #2/3
  • War (Война) #3/3

Reign of Secrets (Царство тайн):

No comments:

Post a Comment