*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, May 29, 2015

Thorn by Intisar Khanani (Интисар Ханани - Колючка)


Release: 2012 by Purple Monkey Press, 236 pages

8 out of 10
Genre: fantasy, retelling, YA
Stuff: a la The Goose Girl
Fail: a bit passive MC
WOW: prince, atmosphere
POV: 1st person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: "I am the Lady who has lost her soul. I am the princess who has lost her self. I am the goose girl who has lost her way. I am the child who can scream no more."

Summary

For Princess Alyrra, choice is a luxury she's never had ... until she's betrayed.

Princess Alyrra has never enjoyed the security or power of her rank. Between her family's cruelty and the court's contempt, she has spent her life in the shadows. Forced to marry a powerful foreign prince, Alyrra embarks on a journey to meet her betrothed with little hope for a better future.

But powerful men have powerful enemies--and now, so does Alyrra. Betrayed during a magical attack, her identity is switched with another woman's, giving Alyrra the first choice she's ever had: to start a new life for herself or fight for a prince she's never met. But Alyrra soon finds that Prince Kestrin is not at all what she expected. While walking away will cost Kestrin his life, returning to the court may cost Alyrra her own. As Alyrra is coming to realize, sometime the hardest choice means learning to trust herself.

Thorn has received a Badge of Approval from Awesome Indies

Review

We're all familiar with the fairytales by Grimm. But does everybody remember the plot of Goose Girl? If you forgot it (just like me), then don’t re-read it, ‘cause Thorn is really close to the original story, and thus you’ll spoil for yourself all the plot-twists.

So, MC is a princess of a tiny country which is decayed after its king’s death. Her name is Allyra. She’s skinny, brown-haired and very timid. No wonder! This girl has no respect among court nobility, her brother used to beat her and her mother does nothing to protect her and thinks she’s a waste of space.

The book starts with arriving of delegation from another another, rich and powerful, Kingdom. Emissaries are looking for a bride for their prince named Kerstin. There are many other princesses thereabouts but the foreign king wants Allyra. Why? Good question. For Alyrra his choice is a chance to start a new life but she’s afraid of it. Her old life is bad but usual, the new one is unknown and unpredictable. BTW, at the start our MC is pitiable and even silly but don't be fast to judge her. She'll grow up.

The night before Allyra’s departure, she sees a man in her dream; they are having a nice conversation about different dangerous things when a sorceress breaks into the room. The witch has plans for the stranger and for Alyrra as well. The princess has been already warned that in the country of her soon-to-be husband people don’t live long: members of royal family disappear, common girls miss on the streets, the prince itself is cruel and stuff. Now the sorceress who wants to possess her or something like that… Such a great perspectives our dear MC has.

But the marriage arrangement is already signed and there’s no way back. Allyra is leaving with Valka (pretty but bitchy red-haired devil), a daughter of a mean lord Daerilin, an escort and a new white horse. As I said, this beast is very similar to the one from the Rapunzel’s cartoon, but our horse is not only witty, it can speak. The horse's name is Falada, he's wise and kind, plus has a snarky sense of humor.

On the way the the prince's kingdom, Valka lures Allyra to the river, where the sorceress is waiting for them. The witch switch the girls's souls and puts an unseen chain around Allyra’s throat: if she tries to tell anyone that she is the princess in Valka's body, she'd die.

I was so frustrated! The princess had already endured this much and now that. I had to suffer with her quite all the book and I hated it. But after several pages Allyra thought something like that: I’m not a princess anymore? Wow, no evil brother, no politics, not foreign prince. I’m free! I’m happy! And I was like, 'Wow, if you're happy, I'm happy too'. BTW, the horse had seen what was done by sorceress and with Falada Allyra could be herself.

Upon arrival to the palace Allyra (as Valka) is given the cold shoulder (a figurative one) and is sent to the geese barn. The princess adjusts without problems to hard labor and new conditions, she starts to enjoy her life, gets stronger and wiser, but our story is far from over. The prince suspects that Allyra is not Allyra...

Thorn isn’t an action-packed book or a steamy romance or an adventure novel. But the story is interesting and page-turning. At the very start you might feel yourself bored, since the story is told from the first-person POV and Allyra isn't the party-girl with a lot of friends: unhappy thoughts are hell of a joy. But it won't last long.

I can't say that this tale is totally my cup of tea. I'm not a fan of non-stop hard-times. But I loved how it was written and what it was trying to say. Intisar Khanani is a really good author and I'd love to read her other books in the future.

Warning: it’s a dark retelling.

*** Thanks to NetGalley for providing this ARC for review ***

На русском...
Жанр: ретеллинг, сказка, YA
Фишки: обмен телами
Фейл: несколько пассивная позиция ГГ
WOW: принц
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: отсутствует
Из той же оперы: Братья Гримм - Гусятница
На русском: ЛП
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Я - леди, чья душа затерялась отныне; принцесса, лишившаяся себя; гусятница, свернувшая с пути; дитя, что не в силах больше кричать».

Аннотация

Выбор – роскошь, которой принцесса Алира не знала до тех пор, пока ее… не предали.

Алира всегда была равнодушна к королевским привилегиям. Она всю жизнь провела в тени, притесняемая жестокой родней и презираемая придворными. Вынужденная стать женой могущественного принца-чужестранца, Алира отправляется в его края, лелея надежды о лучшем будущем.

Но у сильных мира сего имеются опасные враги, а теперь они есть и у Алиры. Во время нападения колдуньи, принцесса меняется телами с другой девушкой, и теперь ей придется решить: начать новую жизнь или бороться за принца, с которым никогда не встречалась. Со временем Алира осознает, что Кестрин совсем не такой, каким она его представляла. Новая жизнь для нее обернется его смертью, возвращение ко двору – смертью самой Алиры. Наисложнейший выбор – путь к вере в себя. И скоро принцесса это поймет.

Рецензия

Все мы знакомы со сказками Братьев Гримм. Но все ли помнят сюжет «Гусятницы»? Я забыла. Если вы тоже – не освежайте память. «Колючка» Интисар Ханани весьма близкий к оригиналу ретеллинг; перечитав который, вы лишите себя всех неожиданных твистов сюжета.

Итак, главной героиней является принцесса малюсенького государства, пришедшего у падок после смерти короля; зовут ее Алира. Она худенькая, шатенистая и очень забитая; что неудивительно – девчонку ни во что не ставят придворные, мать относится к ней несерьёзно, а брат поколачивает.

Начинается книга с прибытия делегации из соседней страны, процветающей и богатой. Цель – поиск невесты для принца Керстина. Принцесс в округе немало, партии были повыгодней, но выбор отчего-то пал именно на Алиру. Для девушки это шанс на новую жизнь, которой она, к слову, тоже боится. И старой не рада, и новая пугает. Короче, ГГ поначалу кажется жалкой, сопливой курицей, но не спешите с выводами.

Накануне отъезда из дома принцессе во сне является незнакомец, они премило беседуют о всяких опасностях, и тут в комнату врывается колдунья. У нее какие-то виды на нового знакомого Алиры, и на нее, кстати, тоже. Принцессу предупреждали, что там, куда ей предстоит отправиться, долго не живут - королевская семья тает на глазах, на улицах пропадают девушки, принц жестокий… а тут еще и ведьма.

Но брачный контракт уже подписан, девушка отправляется в дорогу, а с ней посылают дочь одного из лордов – Вэлку (красивую, но злобную рыжую стерву), несколько провожатых и нового скакуна. Он, кстати, похож на коня из «Рапунцель», а до кучи умеет говорить. Зовут его Фалада, он юморной, мудрый и вообще конь-огонь.

В пути Вэлка заманивает принцессу к ручью, где их поджидает колдунья. Происходит обмен телами, а на шее Алиры появляется невидимая цепь – если девушка захочет кому-нибудь рассказать о том, что случилось – умрет. Я чуть не взвыла. Ладно бы принцесса была козой избалованной, а так… от одних страданий к другим. Меня ждали долгие главы несправедливости и терзаний, но пару страниц спустя Алира села и подумала: «Пф, ну не принцесса я, и че? Теперь ни жениха непонятного, ни политики, ни дебильного брата. Свобода!». И я подуспокоилась.

По прибытии во дворец Алиру в обличье Вэлки встречают довольно холодно и посылают пасти гусей. Принцесса обвыкается, начинает получать удовольствие от тяжелого труда и простой жизни, становится сильнее, закаляет характер… А тем временем принц понимает, что что-то не так.

«Колючка» - не экшн и не головокружительный роман, это даже не приключения… И все-таки читать интересно, страницы переворачивать хочется. Поначалу будет немного скучно. Повествование ведется от первого лица, а Алира девчонка замкнутая: безрадостная рефлексия – то еще удовольствие. Хорошо, что длится сие недолго.

Не скажу, что эта сказка вся из себя в моем вкусе. Нет, я не люблю помыкания и нон-стопные тяготы. Но стиль письма, образность, логика повествования на высоте. Буду следить за новинками от Ханани.

*** Thanks to NetGalley for providing this ARC for review ***

************************************************************************************

No comments:

Post a Comment